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よく見られる大人の病気・症状

うつ症

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一般の内科医院にもいろいろな体の不調の原因が、軽いうつ症と思われる方が多く受診されます。軽いうつ症では、いらいらする、気分が落ち込んできたと本人が自覚されている場合もありますが、本人は気がつかずに、夜眠れない、食事が進まない、体がだるい、肩こりや頭痛が続く、どうきが打つなどといった不定愁訴を生じる場合もあります。
このようなうつ症状は、大きな環境の変化だけでなく、ささいなきっかけでも起こることあります。うつが「心のかぜ」と言われるように、誰にでも起こる可能性があります。

うつ症状が誰にでも起こるかというと、やはり起こりやすいタイプがあるようです。どちらかというと、いいかげんな性格の人よりも、几帳面で仕事などもきちんとすませないと気がすまないといった性格の人に起こりやすい印象があります。また、女性では、一見朗らかで、明るいと思われていた方が、突然うつ症になり来られることがあります。

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(イラスト1)

うつ症は「こころのかぜ」
(イラスト2)

一般内科で治療ができるのは、軽いうつ症状の方に限られますが、うつ症が原因で体調不良を起こしていると説明しても、すぐには納得してくれないことがあります。この場合には、内科的に必要な検査を行って異常がないことを納得してもらってから、うつ症の治療を開始するようにした方が良いかと思います。
また、病名もうつ症と言うよりも、自律神経失調症と言った方が、受け入れやすい場合もあります。自律神経失調症とうつ症とは切っても切れない関係にあります。
本来、自律神経失調症は自律神経のバランスのくずれが原因で起こる、さまざまの体の症状(どうき、血圧の変化、腹痛、下痢など)を指すのに対し、うつ症は気分の障害がおもになります(イラスト1,2)

さて私たち日本人が心療内科や神経科に受診する頻度は、欧米人に比べてきわめて低いと思われます。
アメリカでは、とくに上流社会では精神科医をホームドクターとして抱えている場合が多く、少しでも悩み事や心配事があると精神科医の診察を受けます。また、大学にも精神科医や専門スタッフが常駐し、相談できる体制ができあがっています。
日本人はアメリカ人に比べて我慢強いせいか、心の悩みは医師に相談せずに、自分で我慢して乗り切ろうとする傾向が強くあります。自分で解決できるうちはよいのですが、うつ症ではがんばらないといけないという気持ちと、がんばれない自分 という事実のはざまで、だんだん泥沼にはまりこんで悪化しやすくなります。

最近は新しい種類の抗うつ薬が開発されており、軽症うつ症の治療は副作用もなく、効果的に行えるようになりました。薬に頼るのはどうもという人が多くいますが、抗うつ薬は劇的に効くことも多く、逆に薬に頼るのだと割り切ることができれば、その気持ちだけでもうつ症は良くなっていると言えるでしょう。

内科医としては、むしろいろいろな体の症状のかげに隠れているうつ症を見い出し、説明や治療を行う必要があります。しかし内科医として治療が可能なうつ症は限られており、多くのうつ症の方はやはり専門医の治療が必要であるとの実感があります。できるだけ速やかに専門医の診察を受けていただくように勧める必要性を感じています。

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