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よく見られる大人の病気・症状

痛 風

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急に足首や足の親指の付け根付近の激しい痛みを生じ、関節が赤く腫れてきたときには痛風の発作が疑われます(写真1)。しかし同じような関節炎は他の原因でも起こることがあるため、痛風と診断するには専門の医師による診察と検査が不可欠です。

痛風の発作は中年になって起こることが多く、男性に圧倒的に多く起こります。痛風の起こりやすい体質があり、中年男性の中でも太って、活動的な人、ストレスの多い人は要注意です(イラスト1)

痛風の発作は血液の中の尿酸値が高くなると起こりやすくなります。正常の血中濃度は6.5以下ですが、8.5以上が続くと痛風発作はいつ起こっても不思議ではありません(イラスト2)

尿酸値が高いだけでは自覚症状はありませんが、6.5以上では血液の中に溶けきれなくなり、とくに体温の低くなる手足、耳たぶなどに少しずつ結晶として沈着していきます。この結晶が大きくなると外からもしこりとして分かるようになり、痛風結節と呼ばれますが、そこまで放置されている人は最近では珍しいでしょう。

尿酸の沈着は腎臓でも起こり、腎臓結石や腎機能障害、ひどくなると腎不全を起こすことがあります。また、動脈硬化の原因の一つでもあり、自覚症状はなくても高尿酸血症の治療は大切です。

血中の尿酸値は体質だけでなく、食べ物に含まれるプリン体によっても大きく左右されます。プリン体は体の中では核酸という細胞の重要な物質の原料となりますが、過剰な摂取はいわばゴミといえる尿酸の増加をもたらします。プリン体は飲酒と関係が深く、とくにビールには多く含まれるために注意が必要です。尿酸値が高いと言われたらビールなどの飲酒が多くないか気をつけてください(イラスト3)

 

痛風は肉類の食べ過ぎで起こると思われがちですが、プリン体はレバーやエビ、さらには魚の干物、イワシ、イカ、イワシ、タコなどの海産物にも多く含まれるので注意が必要です(イラスト4)

尿酸値が高いと言われたら、このように食事や体重、運動など生活習慣全般において改善が必要です(イラスト5、6)

 

尿酸が手足などに結晶として沈着してくると、ある日、急に関節炎を起こして激しい痛みを生じてきます。この痛みは、尿酸結晶を異物として多核白血球が処理しようとして貧食する際に、痛みを誘発する物質を放出する結果起こってきます。痛みを軽くするために消炎鎮痛薬が使用されますが、必ずしも痛みが軽くならないことがあります。発作は1〜2週間近く続くことがあり、その間仕事もままならず困ることがあります。そのような時には短期間ステロイドを内服すると痛みは軽くなります。

発作の時期には尿酸値は必ずしも高くないことがありますが、発作の準備は日常生活の中から始まっていることを考えてみれば、お分かりいただけると思います。

尿酸値を下げる薬は発作時には使用せずに、発作が治まってから内服を始めます。なお、高尿酸血症の薬物治療は尿酸値の上がる原因によって異なります。また、尿中に尿酸の排出を助ける薬を内服する場合には、結石予防のために尿をアルカリ性にしておく必要があります。このように治療は専門の医師による診察と検査が必要となります。

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